節分の由来や意味について、子供向けに分かりやすく説明します。

「節分ってなあに?」

「なんで、鬼さんに豆をぶつけるの?」

曇りのない眼で、子供からこのような質問を受けたとき、あなたは分かりやすく説明できるでしょうか?

節分の由来

節分とは、雑節のひとつであり、雑節とは季節の移り変わりの目安となる日のことです。雑節は次の9つを指します。

節分、彼岸、社日、八十八夜、入梅、半夏生、土用、二百十日、二百二十日

節分は、「季節を分ける」と書くため、季節が移り変わる節日を指しており、昔は立春・立夏・立秋・立冬それぞれの 前日に設けられていました。つまり、節分は1年に4回もあったのです。

ところが、日本では冬から春になる時期を1年の境として考え、立春は1年の始まりなのでとくに重んじられるようになったのです。そのため、次第に節分といえば春の節分のみを指すように なっていったとされています。

ちなみに、立春の前日の節分に重きが置かれるようになったのは江戸時代以降だと言われています。

では、なぜ節分に豆をまくようになったのでしょうか?

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節分に豆をまく意味

ところで、立春を1年のはじまりである新年と考えれば、節分は大晦日にあたります。平安時代の宮中では、大晦日に陰陽師らによって旧年の厄や災を祓い清める「追儺(ついな)」という行事が行われてい ました。

昔は、季節の変わり目には邪気が入ると考えられており、季節が変わる前に邪気を払うため、追儺が行われたのです。追儺では、目が4つある仮面を被り鬼の姿をした官職を災害や疫病などの災いに見立て、右手に矛、左手に盾を持った者が、豆を撒き散らしながら鬼を追い払うというものです。

追儺は中国に由来する風習であり、鬼やらい、鬼走り、厄払いなどと呼ばれて、後に「豆まき」として民衆に定着していきます。

ここで、追儺という行事において次の2つの疑問が生じます。

  1. なぜ、官職は鬼の姿をしているのか?
  2. なぜ、鬼に豆を投げつけるのか?

では、順番に説明していきます。

なぜ、官職は鬼の姿をしているのか?

官職が鬼の姿をしていた理由としては、次の2つの説が有力と考えられています。1つは、鬼(おに)は陰(おん)に由来 するとされ、「陰」とは目に見えない邪気のことを指しているとする説です。

そして、もう1つは、人の目には見えない隠れていて怖いものである隠人(おんにん)が変化したとする説であり、形の見えない災害、病、飢饉など、人間の想像力を超えた恐ろしい出来事は鬼の仕業と考えられていたようです。

なぜ、鬼に豆を投げつけるのか?

豆をまいて鬼を追い払うようになった理由としては、諸説ありますが、次の2つの説が有力とされています。1つは、昔から米や豆には邪気を払う力があると考えられており、豆の持つ邪気払いの力で災いを払うようになったとする説です。

もう1つは、昔、京都の鞍馬山の近くで鬼が出た際に、神様のお告げにより、鬼の目に大豆を投げつけたところ、鬼が退散したという話が残っており、ここから豆は魔滅に通じると考えられるようになったとする説です。

先に説明したように、追儺は、平安時代には陰陽師によって行われる宮中の行事でしたが、室町時代以降は徐々に民間にも定着していき、現在の豆まきとなったのです。

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子供向けの説明

ここからは、節分の由来について子供向けに説明していきます。「節分ってなあに?」、「なんで、鬼さんに豆をぶつけるの?」という子供の素朴な疑問に対して、回答していきます。


 

節分というのはね、冬から春に季節が変わる日の前の日なんだよ。

冬から春に季節が変わる日は立春と呼ぶんだけど、この立春の前日が節分なんだ。

昔は、季節が変わる日には、目には見えない悪い気が家に入って、病気や良くないことをもたらす信じていたんだ。

だから、昔の人はこの悪い気を追い払うために、何か方法はないかと考えていたんだよ。

そこで、悪い気を鬼だと考えて、鬼に豆をぶつけて追い払うことで、悪い気を家に入れないようにしたんだ。

豆をぶつけるのは、豆には鬼を追い払う力があるからなんだ。

昔は鬼が出たときに、鬼に豆をぶつけると、鬼が逃げていったというお話もあるんだ。

だから、節分の日には、悪い気である鬼が家に入って悪さをしないように、鬼が大嫌いな豆を投げて家から追い出すんだ。


まとめ

節分の由来や意味について子供に説明するためには、まずは大人が正しい知識を身に付ける必要があります。そして、説明する際には、節分の日が立春の前日にあたることと、豆をまく理由について、簡潔に解説します。

長々と説明すると、子供は飽きてしまいますし、なにより内容が頭に入ってこないので、「なぜ立春の前日に行うのか?」、「なぜ豆を鬼にぶつけるのか?」という2点に絞って説明してあげましょう。

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